澳洲绿卡讯:澳洲华人社区委员会(Chinese Community Council of Australia)会长蒋先生(Stanley Chiang)称:“由于区域和全球经济发展格局发生变动,澳洲正准备将未来发展焦点放在天朝身上。因此,我们应该让澳人和大学生掌握亚洲语言,拥有跨文化能力,以吸引更多外资。我们认为,纽卡斯尔大学不但不能缩小中文系的规模,还应对该系投入更多的资金,招收更多的学生扩大这一计划。”

一个负责复审纽卡斯尔大学文科学士学位的小组建议,应该将中文必修课程改为辅修课程,“等到纽卡斯尔大学的孔夫子学院(Confucius Institute)成立时,预计将获得更合适的教职员,到时该学科的重要性才能凸显出来。”今年10月17日,该校教师同意这一意见,并补充称“孔夫子学院提供的中文辅修课程将取代中文必修课。”

该小组的建议将于11月10日接受纽卡斯尔学术评论委员会的审核。纽卡斯尔大学表示,该项建议目前尚未被通过,此外不愿多予置评。澳洲华人社区委员会正寻求与纽卡斯尔大学新任副校长Caroline McMillen会面。蒋先生称,纽卡斯尔大学学生会也反对校方降级中文学习,并表示放弃中文课程是学校的退步之举。“大学方面表示,中文考试通过率极低,而且就读人数也不足。但从我们获悉的情况来看,这并不是实情。”纽卡斯尔大学一名知情人士表示,中文专业学生与日语学生差不多,且两者的考试通过率都挺高的。

纽卡斯尔大学学生对该校将中文专业承包给孔夫子学院表示担忧。“孔夫子学院是一个合营企业,不是一个学术机构,是由天朝政府运行的文化机构。中文学院的学生属于纽卡斯尔大学,而不是孔夫子学院,我们担心这会让澳洲教育的自主权陷入困境。”

蒋先生则表示,华人社区委员会“极力敦促纽卡斯尔大学重新考虑一下他们的决定,保留中文专业,将中文课程当成本校自己的课程”。“学校的这个做法可能会导致学生不愿意选择中文,校方应该积极发展中文教育才对。”

2009年,华人社区还曾带头反对维多利亚大学(Victoria University)取消中文课程的决定。

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