本赛季的足总杯,成为了曼联与旧将的联欢舞台。第三轮遭遇雷丁,99三冠王功勋斯塔姆重返老特拉福德;第四轮战维甘,预备队金牌教头沃伦·乔伊斯回家。而第五轮,曼联有望在久违的埃伍顿公园球场与另一红魔名宿再见。

只有两名曼联球员既参加了1999年诺坎普的欧冠决赛,又踢了2008年莫斯科的欧冠决赛,其中一个是吉格斯,另一个,则是今天的主角——韦斯·布朗。

99年欧冠决赛,布朗作为替补未能出场,08年则首发登场,并与斯科尔斯配合后左路传中,助攻C罗首开记录。

那个赛季,布朗是曼联的意外发现,踢右后卫颇为稳定。3-0轻取死敌利物浦的比赛中,甚至打入一球。

然而,当年曼联的欧冠决赛英雄,如今只能参与名不见经传的切卡交易杯,这是英格兰西北地区的青年队比赛。

去年10月的英格兰西北城市卡莱尔,1253名观众走进布鲁顿公园球场,在那里卡莱尔联队U21正在跟布莱克本U21比赛。镇守“暴力般”后防的是三名不足20岁的年轻小将,以及一位37岁、拿过5次英超冠军、2次欧冠、代表英格兰国家队10多年的“大叔”,那就是布朗,那天距离他37岁生日仅有一个星期。

卡莱尔已经1-0领先,替补上阵的1岁毛头小伙卡梅隆·索克尔边路突破,他的最后一下趟球力量有点太大,布朗防守意识上佳,马上行动断球。然而,他的动作迟了一步,点球,布莱克本0-2落后。他们是英冠队、前英超冠军,而对手只是英乙的半职业队。

赛后,布朗跟着年轻的“队友”们一起登上大巴,返回布莱克本。换做其他人,例如在山楂球场被西布朗打爆的加里·内维尔,这种表现说明自己该结束辉煌职业生涯。然而布朗不这么想,下一场小组赛,他又首发登场,对阵前队友斯科尔斯从小支持的本地球队——奥尔德姆。

12月,9月份就与布莱克本签订一年短期合同的布朗,终于进入一线队,并且在处子秀打入签约球队后的第一粒入球。

如今,37岁的布朗已经为布莱克本出场6次。他的2017年开局良好,替补出场,帮助球队守住1-0击败纽卡斯尔的爆冷结果。

“我还有气,所以我的足球之旅继续前进。”布朗解释自己不退役的决定时说,“我一直都说,我会尽可能继续踢最长时间。我只是爱足球。”

哪怕对手是年纪只有自己一半的卡莱尔青年队也没有问题,“你知道我为什么喜欢吗?因为我知道这对他们有帮助。我知道有些球员被下放预备队,就会满腹牢骚,但我只想踢球。我总是100%尽力,即使那样的一场比赛,你照样可以证明自己。最关键是总是努力,我赢过多少冠军,或是年龄多大都没关系,你始终都得尽全力。”

这是韦斯·布朗在克里夫训练场的青年队时代就被灌输的精神。克里夫,是曼联的老训练场,92班和他们的不少前辈、后辈都在那里成长。曼联的传统早已在他体内根深蒂固,未来,布莱克本的年轻人或许也将吸取他的宝贵经验。

签约布莱克本的同时,布朗也受聘成为该队青训教练,协助执教该队的布莱克本名宿达米恩·约翰逊和大卫·邓恩——这是两个资深英超球迷不会陌生的名字。在与桑德兰合同到期后,布朗曾在布莱克本青年队训练三个半月,因为他当时仍然在养伤。

对于那里的孩子,布朗承认,他们会嘲笑自己,“但他们也会请我和咖啡或者喝茶,所以我接受。我已经到了这样的年龄,自然希望帮助下一代。现在,如果你问我上不了场是不是无法接受,答案是不会,因为年轻人真不错。”

这种态度,也是布莱克本决定与布朗签约的重要原因。该队主帅目前是曾带领过伯恩利、博尔顿踢英超的欧文·科伊尔。“他很好相处,”科伊尔说,“这是一个没签约前在我们这里训练,也会每场比赛到现场祝福队友、鼓励队友的球员,那说明了他的为人。”

“主帅对我很好,”布朗则说,“有一段时间,所有人都在训练,我没有,我在室内锻炼,在游泳池。”

那段时间,他也在进修欧足联职业教练证书。去年,他在北爱尔兰开始了欧足联A级教练牌照学习,计划今夏完成。不过,那还不是最优先的目标,因为他还在踢球,偶尔在训练中用自己的知识帮助队友。

“过去我没做过这些事,但我也享受它。”布朗说,“这跟踢球不同,要兼顾比赛所有方面,与前锋、中场和后卫都得合作。那就是人们对一名主帅或者教练的期望,你每件事都得做好。现在我已经看了很多,我更加注意教练在干什么。”

在弗爵爷手下踢球时为什么没有留心?“不可能的,不!那时候你心里很紧张,主要担心的是他要求你做的事情。”

然而,布莱克本早已非当年希勒+萨顿的SAS时代,甚至没有后来作风粗野的暴力般水平,他们已经沦为SOS球队。目前排名英冠倒数第二,深陷保级区,就跟上轮作客曼联的维甘同分。

本赛季开局前7场比赛,布莱克本只得到可怜的2分,12月前未尝一胜。连布朗破门的那个主场比赛,他们也2-3不敌雷丁。

布莱克本上一次踢第三级别联赛时,布朗都还没有出世。保级自然是他们的首要任务,足总杯并不重要。

但无论如何,1998年在曼联主场3-0利兹联完成首秀的布朗,还不言退。“未来发生什么,我无法预测,但只要还享受足球,我就继续前行。”

与布朗一起夺取2007/08赛季欧冠奖杯的曼联球员们,如今早已各奔东西。

老范加盟曼联第一个赛季赢得联赛杯,第二个赛季夺取英超,第三个赛季更是捧起欧冠。在赛季第一场比赛,范德萨便在社区盾扑出切尔西三记点球,没有人想到这是一次预演。帮助曼联创造联赛15场零封纪录后,老范在赛季最后一场比赛,扑出阿内尔卡的点球,确保曼联夺冠。在2011年欧冠决赛1-3不敌巴萨后,范德萨宣布挂靴。不过,2016年他曾短暂复出,帮助业余队VV诺德韦克对阵约丹男孩,45岁的他比赛中扑出了一记点球!

那个赛季,费迪南德是曼联出场最多的球员,只错过3场英超和2场欧冠小组赛。弗爵的红魔那一年在联赛仅失球22个,创造队史纪录。欧冠对巴萨两回合均不失球,足以证明球队防守的稳固。2014年,里奥告别梦剧场,转会女王公园巡游者,如今已经退役,担任电视解说员。

在夺取欧冠前的夏天,曾有传闻维迪奇因妻子的缘故打算离队。结果是,他与红魔续约5年。欧冠半决赛两回合对巴萨,维迪奇因伤缺阵,但决赛成功复出。比赛结束前4分钟,他被德罗巴掌掴,魔兽因此被罚下场,切尔西少了一个点球主罚手。弗爵退休、莫耶斯执教后,2014年夏维迪奇宣布转会国米,离开曼联。2016年1月,他宣布退役,

加盟曼联的第一个赛季,埃夫拉只是西尔维斯特的替补,但在2007/08赛季,他拿下主力,参加了48场比赛,欧冠夺冠后3周,埃夫拉获得弗爵给予4年新合同。爵爷退休后,三爷转会尤文图斯,效力两年半夺取两次意甲冠军并打进欧冠决赛后,今年1月他转会马赛,签下18个月合同。

弗爵从拜仁收购的英格兰国家队最佳球员哈格里夫斯,在2008年双冠过程中发挥关键作用。联赛对阿森纳,他任意球绝杀;欧冠决赛则首发踢右中场,并打入了点球大战的第4轮点球(C罗罚丢后一轮)。但第二个赛季开始,哈格受伤病困扰,四处求医、动过两次手术治疗不果后,2011年5月,弗爵宣布不再与他续约。哈格随后转会曼城,一年只打了4场比赛(1场英超),打入一球。离开曼城后,哈格曾在QPR试训,未能赢得合同。如今的哈格是英超评论员。

卡里克是08欧冠冠军队里仅有的两名仍旧效力曼联的球员之一。在莫斯科,他与斯科尔斯搭档踢中场中,打满120分钟,随后点球大战成功罚入第二粒点球。如今即将36岁的卡里克依然是曼联重要球员,最近他在社交网站发出“即将有大消息宣布”的通知,引发不知情的吃瓜人士揣测:是要离队还是退役?别演戏了,卡神,你以为曼联球迷不知道你要举办一场红魔10年纪念赛吗?

2008年欧冠半决赛对巴萨,斯科尔斯一箭穿心,填补了自己9年前无缘诺坎普决赛的遗憾。2011年,斯科尔斯一度宣布挂靴,但一年半之后在弗爵劝说下重返球场,解救红魔的伤病危机。再次退役后,斯科尔斯如今是毒舌的电视解说嘉宾,并与加里和菲尔·内维尔兄弟、巴特和吉格斯一起经营当地业余队索尔福德城。

尽管在皇马狂刷数据,但2007/08赛季仍是他职业生涯最高光赛季,至少是之一。那一年,C罗为曼联49场打入42球,拿到英超、欧冠双冠王,以及第一次世界足球先生和金球奖。如今,C罗已经与皇马续约,并且宣称将效法吉格斯,踢到自己40岁。

2007年夏季,凭借在梦剧场绝杀曼联帮助西汉姆保级的表现,特维斯签下两年租借合同,加入曼联。时年23岁的野兽,与C罗、鲁尼组成强大攻击线球。欧冠决赛点球大战里,他第一个登场罚入。然而,一年后由于续约不成,特维斯转会曼城,成为曼联球迷的敌人。之后他转战尤文,2015年重返老东家博卡青年。今年,老野兽接受中超上海申花的邀请,到中国踢球,传闻周薪高达61.5万镑。

另一个依旧在曼联效力的08冠军成员,2007/08赛季鲁尼同样打入18球。那一年他经常在边路辅佐C罗,欧冠决赛中,他在加时被纳尼换下,因此并未参与点球大战。之后,鲁尼再为曼联赢得5个冠军(3次英超、1次联赛杯、1次足总杯),并且超越了博比·查尔顿成为俱乐部历史第一射手。然而,与卡里克很可能继续留在曼联不同,下赛季鲁小胖是否还是曼联队长,已经不那么确定。

2007/08赛季是吉格斯最后一个参赛超过30场的赛季,但在莫斯科,他87分钟替补出场,点球大战打入最后被证明是决定胜负的一粒点球。之后,王老吉还在曼联再踢了6年,期间充当莫耶斯下课后的临时主帅带队4场。2014年,吉格斯在范加尔要求下挂靴担任助教。两年后,穆里尼奥执教,吉格斯决定离开梦剧场。目前他尚未找到执教的球队,仍在担任足球评述工作。

纳尼在曼联的处子秀有不少亮点,20岁的他在对热刺的比赛攻入处子进球,一个招牌式的内切爆射,并在对利物浦、阿森纳的重点比赛破门。欧冠决赛,纳尼点球大战第五个主罚,成功射入。但他随后的发展不够稳定,弗爵退休后便被莫耶斯租借回老东家里斯本竞技;范加尔上任后,更是低价将他卖给费内巴切。本赛季,纳尼转会西甲瓦伦西亚,遗憾的是球队表现相当低迷,他出场16次,打入两球。

同样是首个赛季加盟曼联的安德森,在需要进攻加速时总会被弗爵替换上场。那一年2000万镑先生出场38次,其中包括欧冠决赛,他打入点球大战进入突然死亡阶段的第一粒点球。安德森在梦剧场留下了任意球时做鬼脸骚扰对手门将的传世经典,但由于意识不变、位置后撤和生活糜烂等问题,安德森未能在曼联继续成功,2015年被迫重返巴西。上赛季,跟他一样,他效力的巴西国际出人意料地降入巴乙。

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